LA STERILISATION PRECOCE

Stérilisation précoce du chaton :

 

Extrait de la Lettre du Club Félinotechnique Royal-Canin N°14 - Mai-Juin-Juillet 2003 par le Dr Elise Malandain

 

Pour l'éleveur passionné, le renouvellement des reproducteurs est primordial, mais il est tout aussi souhaitable que des sujets non destinés à la reproduction,et vendus comme animaux de compagnie, ne soient pas accouplés. Face à ce problème, les éleveurs Outre Atlantique pratiquent depuis de nombreuses années  la stérilisation dite "précoce". En France, ces opérations, pratiquées entre 2 et 3 mois, sont toujours l'objet de vives polémiques.

 

Stérilisation précoce et idées reçues

 

La croissance 
On dit souvent que la stérilisation réalisée lors du jeune âge entraîne une croissance réduite, et donc de petits individus. Or, les hormones sexuelles (testostérone et oestradiol) interviennent dans la fermeture des cartilages de croissance, ce qui pourrait au contraire laisser penser à une croissance plus importante. Des études statistiques, réalisées aux EtatsUnis, ne montrent pas ou très peu de différence de fermeture des cartilages de croissance et de taille adulte, que le chat ait été stérilisé à 7 semaines ou à 7 mois. Eventuellement, il faut alors s'attendre à ce que le chaton soit très légèrement plus grand en finde croissance.

Les calculs urinaires chez le mâle 
La castration précoce du chat mâle a longtemps été accusée de favoriser l'apparition de calculs urinaires, par diminution du diamètre de l'urètre (conduit reliant la vessie au méat urinaire).

Des mesures ont été réalisées en comparant les diamètres urétraux de chats castrés à 7 semaines

et à 7 mois et n'ont montré aucune différence. La castration précoce n'est donc pas en soi

un risque supplémentaire de calculs urinaires. 
Par contre, le développement du pénis est limité chez les animaux castrés très jeunes, et son extériorisation devient alors plus difficile que chez des animaux castrés plus tardivement.

L'obésité 
Bien que l'obésité puisse survenir chez tous les chats (castrés ou entiers) et que l'activité et la

nourriture jouent un rôle prépondérant, les animaux castrés ont un risque d'obésité plus élevé, du fait d'une diminution des besoins énergétiques liés à la castration.
La stérilisation précoce n'entraîne en tous cas pas de hausse de ce risque par rapport à une

stérilisation plus tardive. II convient, quel que soit l'âge de l'opération, d'adopter des mesures

préventives de la prise de poids.

Les avantages de la stérilisation précoce

Les tumeurs mammaires 
Les chattes castrées ont environ sept fois moins de risques que leurs congénères intactes de développer une tumeur mammaire. Chez la chatte, ces tumeurs sont d'ailleurs souvent de très mauvais pronostic (90% de malignité). Pour réduire ce risque au maximum, il convient de stériliser les chattes avant leurs premières chaleurs, ce qui n'est pas toujours le cas des femelles opérées aux alentours de 7 ou 8 mois.

La reproduction non désirée. 
II est évident que l'anesthésie d'un chaton de 2 mois est plus délicate, et nécessite une expérience particulière. Ceci étant, pratiquée dans de bonnes conditions, elle ne présente pas plus de risques que Selon le même principe, nombreux sont les propriétaires de chattes qui pensent bien faire en attendant que les premières chaleurs de la femelle soient passées pour pratiquer la stérilisation, voire même qui partent du principe qu'une chatte a « besoin » d'avoir une portée dans sa vie. Cette position, terriblement anthropomorphique contribue au développement de la population de chats errants en France, puisqu'il n'est pas toujours facile de placer les chatons issus de ces portées.
Pour les chattes de race, cela conduit fréquemment à deux situations : soit une mésalliance avec un sympathique (mais néanmoins peu adapté)

chat de gouttière, soit un accouplement non raisonné avec un mâle de la même race, mais sans réelle sélection.

L'anesthésie du chaton, un risque majeur ?
L'état général du chaton est primordial seuls des animaux en bonne santé, et correctement vermifugés (attention au risque d'anémie) pourront

être opérés. Chez le chaton, le risque d'hypoglycémie est plus important que chez un adulte : en effet, les chatons ont plus de mal à maintenir

une glycémie normale en l'absence de repas. La mise à jeun chez les chatons doit donc s'effectuer plus tardivement. Un délai de 4 à 5 heures

entre le dernier repas et la chirurgie doit être respecté. Dès que le réveil est complètement obtenu, un repas devra être proposé dans l'heure.

 Ce repas, proposé à la clinique, aura tout avantage à être sous forme humide ou réhydraté, pour compenser les pertes en eau, proportionnellement plus importantes chez les animaux de petite taille.  Enfin, les suites opératoires sont souvent moins difficiles pour le chaton que pour l'adulte.
La stérilisation précoce est une alternative à la stérilisation tardive, qui doit progressivement être prise en compte en France. Sans pour autant

la rendre systématique (attention à ne pas castrer de jeunes chatons qui vont s'avérer

être de formidables sujets pour la race !!), l'éleveur doit en connaître les avantages et inconvénients.

Pour le chaton de race, comme pour celui de gouttière, c'est en tous cas un moyen infaillible d'éviter la naissance de portées non désirées.

 

Chatons de Jaimy & Indianna (ils ont trois mois ) filmés après leur stérilisation effectuée le matin

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